Cómo tratar los diferentes tipos de astigmatismo

En algunos países, los estudiantes deben de pasar un chequeo de salud al inicio del curso. Un chequeo que casi siempre coincide con el control del estado de la visión, puesto que quien no ve bien difícilmente prestará atención en las clases. Miopía, hipermetropía, vista cansada (o presbicia) y astigmatismo son cuatro de las deficiencias visuales más frecuentes en la sociedad.

La vista cansada es la más común, envejeciendo. Y la menos comprendida es el astigmatismo, según los expertos, a pesar de que uno de cada cuatro españoles lo padece.

Cómo tratar los diferentes tipos de astigmatismo no es una tarea tan sencilla como cuando las deficiencias de la vista son otras. El astigmatismo requiere ser corregido de manera muy especializada, en función de su tipología. Y para poder corregirlo de esta manera tan especializada, ¿Quiénes mejor que los propios especialistas?

astigmatismo y tratamientos

Parece que es obvio, pero muchas personas no son conscientes de ello. El astigmatismo es “el gran desconocido” por parte de la población en general. De ahí la cantidad de falsas creencias y bulos que circulan sobre él. Desconocimiento que da pie a que ciertos “métodos” supuestamente “curativos” se anuncien temerariamente en prensa, radio y televisión cuando no es verdad que puedan “curar” nada. La legislación española debería de ser más exigente y rigurosa con esta publicidad engañosa.

¿Qué es el astigmatismo?

Al igual que la miopía y la hipermetropía, el astigmatismo es lo que los expertos llaman un “error refractivo”; es decir, una especie de “desenfoque” del ojo, o sea, una dificultad para enfocar y ver algo con la nitidez precisa.

En ningún caso el astigmatismo es una enfermedad o la consecuencia de un problema de salud. Es, como decimos, una dificultad del ojo para enfocar un punto de visión, con lo que dicho punto de visión aparece borroso para el observador. Y como no es una enfermedad, no hay “método curativo” que valga. El astigmatismo “se corrige”, pero no se “cura”.

Lo que ocurre en un ojo con astigmatismo es que la luz no llega a un único punto de foco en la retina y no produce una imagen precisa. En cambio, se producen varios puntos de foco, tanto delante de la retina como detrás.

Cómo corregir el astigmatismo

El astigmatismo (así como la miopía y la hipermetropía) se puede corregir con gafas graduadas, lentes de contacto o cirugía refractiva.

Cuando se recomiendan gafas y lentes de contacto, el eje del astigmatismo describe la localización del meridiano principal más plano del ojo. A la potencia esférica de las gafas y de las lentes de contacto se añade una potencia cilíndrica que rectifica la diferencia entre las potencias de los meridianos principales del ojo.

Las lentes de contacto permeables a los gases también son una opción. Son rígidas y reemplazan la función óptica de la córnea como la superficie de refracción del ojo. La cirugía refractiva también puede corregir la mayoría de los tipos de astigmatismo.

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Cómo saber si se tiene astigmatismo

El astigmatismo provoca una visión borrosa, más o menos distorsionada, sin que ello dependa de la distancia entre el ojo y el punto al que mira. Además, produce fatiga visual y dolor de cabeza (cefalea), en especial cuando se utilizan los ojos enfocando la vista con cierta intensidad, como por ejemplo al leer un libro.

Otro síntoma del astigmatismo es el estrabismo: los ojos dirigen su mirada hacia puntos diferentes. La forma más común de este estrabismo es la de los "ojos bizcos".

Detección del estrabismo

El estrabismo es frecuente en niños con astigmatismo. Pero se puede corregir. Por esto es importante llevar al niño a un examen ocular.

En algunos países, los niños y jóvenes estudiantes son sometidos a un completo chequeo de su estado de salud antes de iniciar el periodo lectivo. Coincidiendo con este chequeo sanitario, se suele comprobar la vista del niño. De ahí esta cierta confusión entre “estado de salud” y “estado de visión”.

Causas del astigmatismo

El astigmatismo es consecuencia de algunas irregularidades en la forma de la córnea del ojo. En lugar de tener una forma redondeada y simétrica, como la de una pelota de golf, tiene una forma similar a una pelota de rugby, con un meridiano más curvo que su perpendicular.

En algunos casos, el astigmatismo está provocado por la forma de las lentes del interior del ojo. A esto se le conoce como astigmatismo lenticular, para diferenciarlo del corneal, que es el más frecuente.

Bulos sobre el astigmatismo

No hay que hacer caso de los bulos y mitos sobre las deficiencias de la visión, que tanto circulan por Internet y que tan aficionados somos a consultar, como si de un simple juego se tratara. O, mejor dicho, precisamente porque se trata de una especie de juego es por lo que carecen de rigor científico.

  • El Greco no tenía astigmatismo, tal como ha sido desmentido por varios estudios científicos. Pintaba personajes estilizados en sus cuadros porque le daba la real gana. En todo caso, lo haría para dar más aire de espiritualidad a sus personajes.
  • El astigmatismo no se “cura” con “gimnasia ocular”, que no solo no es “curativa”, sino que ni tan siquiera mejora el estado de la vista.
  • Comer zanahorias tampoco beneficia la vista.
  • Llevar gafas no significa que los ojos están “enfermos” y el astigmatismo no se “hereda”.
  • La cirugía refractiva, que corrige las deficiencias refractivas de la córnea, no es incompatible con una operación de cataratas, que actúa sobre el cristalino.

Índice
  1. ¿Qué es el astigmatismo?
  2. Cómo corregir el astigmatismo
  3. Cómo saber si se tiene astigmatismo
    1. Detección del estrabismo
  4. Causas del astigmatismo
  5. Bulos sobre el astigmatismo

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